English (UK)Greek
02Δεκ
Josef Koudelka
by

Ο Josef Koudelka γεννήθηκε στις 10 Ιανουαρίου 1938 στη Boskovice της Μοραβίας, στην πρώην Τσεχοσλοβακία. Ξεκίνησε φωτογραφίζοντας την οικογένειά του και τους γύρω του με μια μηχανή Bakelite 6x6. Το 1961 πήρε το πτυχίο του από το Πολυτεχνείο της Πράγας και την ίδια χρονιά έκανε την πρώτη έκθεση φωτογραφίας. Αργότερα εργάστηκε ως αεροναυπηγός στην Πράγα και την Μπρατισλάβα.


Ξεκίνησε τη φωτογραφική του καριέρα παίρνοντας δουλειές για θεατρικά περιοδικά, χρησιμοποιώντας μια παλιά Rolleiflex. Το 1967 αποφάσισε να εργαστεί αποκλειστικά ως φωτογράφος.

Τον Αύγουστο του 1968, μόλις επέστρεψε από μια φωτογραφική δουλειά με τους Τσιγγάνους στη Ρουμανία, έπεσε πάνω στην εισβολή των Ρώσων στην Πράγα. Οι φωτογραφίες του έφτασαν στην εφημερίδα Sunday Times του Λονδίνου, περνώντας κρυφά από τα σύνορα της Τσεχοσλοβακίας και δημοσιεύτηκαν με την υπογραφή P.P. (Prague Photographer). Οι φωτογραφίες του αυτές έγιναν τα δραματικά σύμβολα της «Άνοιξης της Πράγας», που πνίγηκε στο αίμα από τα τανκς του «Συμφώνου της Βαρσοβίας». Το 1969 ο ανώνυμος Τσέχος φωτογράφος βραβεύτηκε με το χρυσό μετάλλιο Robert Capa.

Με προτροπή του πρακτορείου Magnum στη Βρετανική κυβέρνηση, του δόθηκε προσωρινή βίζα 3 μηνών και ο Koudelka πέταξε στη Βρετανία το 1970, όπου ζήτησε πολιτική άσυλο. Το 1971 μπήκε στο πρακτορείο Magnum. Με μια μηχανή στα χέρια γύριζε από χώρα σε χώρα.

Το έργο του έχει εκτεθεί σε διάφορες πόλεις σε όλον τον κόσμο, ο ίδιος τιμήθηκε με πλήθος βραβείων και εξέδωσε πολλά βιβλία, όπως τα Gypsies (1975), Exile (1988) και Retrospective (2006). Από το 1986 δούλεψε με πανοραμική μηχανή και το αποτέλεσμα της δουλείας του αυτής είναι το βιβλίο Chaos (1999).
Ήταν φίλος του Bresson, ο οποίος τον υποστήριξε αρκετά. Το 1987 έγινε Γάλλος πολίτης, ενώ στην πατρίδα του ξαναγύρισε το 1991. Από το ταξίδι του αυτό προέκυψε η δουλειά του Black Triangle, στην οποία κατέγραψε το τοπίο της πατρίδαςτου.